Grupą najbardziej narażoną na choroby zakaźne, w tym zakażenia pneumokokowe, są obok dzieci osoby starsze. Wielu seniorów cierpi bowiem na choroby przewlekle, co wpływa na obniżenie odporności i zwiększa ryzyko rozwoju np. inwazyjnej choroby pneumokokowej. Najlepszą metodą zapobiegania tym zakażeniom są szczepienia.

Znajdź placówki:
Poradnia immunologiczna na NFZ
Poradnia chorób płuc na NFZ
Poradnia geriatryczna na NFZ

Zakażenie pneumokokowe jest wywoływane przez bakterie zwane pneumokokami lub dwoinkami zapalenia płuc o łacińskiej nazwie Streptococcus pneumoniae. Pneumokoki mogą przenosić się z człowieka na człowieka drogą kropelkową przez kontakt z wydzieliną dróg oddechowych.

Od zapalenia spojówek do IChP

Pneumokoki są najczęstszą przyczyną pozaszpitalnych, bakteryjnych zakażeń układu oddechowego takich jak zapalenie ucha środkowego, zapalenie zatok oraz zaostrzenie przewlekłego zapalenia oskrzeli.

Pneumokoki mogą również wywoływać zapalenie spojówek, zapalenie otrzewnej oraz zapalenie stawów. Najcięższą postacią zakażenia pneumokokowego jest tzw. inwazyjna choroba pneumokokowa (IChP). W pojęciu tym mieści się zapalenie opon mózgowo-rdzeniowych, sepsa (posocznica) i zapalenie płuc z bakteriemią.

– Na IChP zapadają przede wszystkim osoby starsze - zauważa prof. Ewa Bernatowska, konsultant wojewódzki z zakresu immunologii klinicznej dla województwa mazowieckiego. - U seniorów z wiekiem radykalnie spada odporność organizmu. Poza tym seniorzy często opiekują się wnukami, a więc narażeni są na zakażenie pneumokokami od drugiej grupy wysokiego ryzyka, czyli małych dzieci - mówi prof. Bernatowska.

Jak wyjaśniła, śmiertelność z powodu inwazyjnych chorób pneumokokowych (IChP) - np. w przypadku zapalenia płuc - wynosi wśród seniorów nawet ok. 40 proc.. - Dlatego szczepienie wszystkich osób powyżej 60. roku życia, jest standardem profilaktyki tych zakażeń na całym świecie - zaznaczyła prof. Bernatowska.

Szczepienie przeciwko pneumokokom

Seniorzy powinni szczepić się przeciwko pneumokokom, niezależnie od schorzeń towarzyszących. Szczepienia polecane są szczególnie osobom chorującym na przewlekłe schorzenia układu oddechowego, takie jak np. astma oskrzelowa, przewlekła obturacyjna choroba płuc, palaczom tytoniu, osobom po usunięciu śledziony.

Do osób z grupy ryzyka można zaliczyć także chorujących na choroby układu sercowo-naczyniowego, cukrzycę, zaburzenia czynności nerek, wątroby czy chorobę nowotworową.

Szczepienie przeciw pneumokokom u osób dorosłych wykonuje się zwykle jednorazowo. Szczepienie to może być zrealizowane jednego dnia z innymi szczepieniami (np. szczepieniem przeciwko grypie) w dowolnym czasie w ciągu roku. Szczepienie to jest w kalendarzu szczepień zalecanych, a więc nierefundowanych.

Ewentualne szczepienie należy zawsze skonsultować z lekarzem rodzinnym.

Możesz ocenić ten artykuł: